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「一个就好」 ─ 现代家庭的新潮流
作者:飞扬协会-刘亦文 | 来源:网络转摘 | 时间:2010-02-17| 阅读权限:游客 | 会员币:0润心币 | 【
独生子的刻板印象

记得小时候,在朋友中总有一些是霸道娇气的,若恰巧是个独生子,大家似乎就知道问题出在哪里儿了。一般而言一想到独生子,就想到一个被宠坏了孩子─自私、好逸恶劳、自我中心等等。而对家中只有一个孩子的家庭,大家似乎也投以同情的眼光,同情父母,觉得这决不是出于他们自己的选择,也同情孩子,因为他一定常觉得孤单。

然而在廿世纪末,1981年中国开始推行「晚婚晚育,少生优生」政策,因此在80、90年代,许多的独生子同时被六个大人呵护,予取予求,目中无人的行为使「小皇帝」逐渐成为独生子的代名词,独生子的刻板印象似乎再次被印证。然而,廿世纪除了中国地区以外,欧美地区的一些国家与日本等也逐渐兴起一股「只要一个」的风气,而独生子的表现并不如大家想象中地如此负面,因此不禁令人要问:
独生子是否较可能成为「小皇帝」,还是有些孩子本身的个性比较容易变成「小皇帝」,甚至是否只是有些父母(或家庭,包括祖父母)会较容易培养出「小皇帝」?

根据法博(Falbo)做的一项研究报告,发现在中国的独生子,无论在个性与表现上,与同年龄有手足的孩子基本上完全没有差别,独生子甚至更有安全感与上进心。(注1)这项报告结果或许可以给独生子的父母带来一些鼓励,但是在此要提醒大家的是,也不要因在各国兴起的「一个就好」风潮,对独生子又造成另一种极端的刻板印象。

现代家庭独生子女增加的趋势

在中国大陆,2002年领取独生子女父母光荣证的就有5000多万对,加上没有领证的总共约6000万对(注2)。除了少数人口骤减的国家(日本)在鼓励多产之外,大多数国家独生子女都有增加的趋势。例如在美国,1970年独生子女家庭占9.6%,2004年独生子女家庭已超过20%。

根据一项对四百个大学生(下一代的父母)所做的问卷调查,将来希望有一个孩子的与二个孩子的比例几乎一样,对传统「多子多孙多福气」的观念已不再认同。另一方面假使自己没有孩子,也不会因此就觉得人生就有失光彩(注3)。现代父母在事业家务上都不再需要儿女的支持,养老不再指望依靠儿女,因此生养众多不但增加父母养育的财务负担,更繁重的是管教的责任。与其生而不教,还不如不生,因此生一个,同时满足了生儿育女的目标,高品质的教养,和顾及父母自己本身的生活素质。

当然除了主动的选择只要一个孩子之外,还有一些现代文化因素,使得独生子的比例越来越高:

· 现代人的晚婚使生育年龄提高,降低了受孕的机率
· 高离婚率,减少了生育的机会
· 个人因素,例如从小就被手足欺负的惨痛经验,家中孩子多,容易被忽略或父母偏心等

独生子女父母的心理特点

一开始主动选择只要一个孩子,和因情势所趋,后来只有一个孩子的父母,这两者在心态上与教养儿女的做法上也有些不同。但无论是主动的选择或是被动接受的事实,独生子女的父母在心理上,在养育独子的过程中较容易形成下列的心态:

1. 参与孩子各种学习与活动的意愿高
只有一个孩子时,父母在时间的安排上有较多的空间,在工作与家庭两者间取得平衡较为容易。但独子的父母有另一种挑战,就是必须扮演多重的角色,有时是父母,有时是朋友,有时是老师,有时又是玩伴。父母若能适时地调适自己的角色,与孩子的互动会让亲子双方都非常满足。
然而有些父母又太过于投入,对子女在生活上过份照顾,凡事不让孩子动手,使独生子女在生活上缺少练习的机会,凡事依赖父母,久而久之逐渐形成一种依附心理。有些父母出于好意为了孩子的好处,甚至代替儿女做决定做选择,反而招惹儿女的不满与怒气。
2. 缺乏安全感
「家中就只有一个孩子,若出了点什么意外,怎能原谅自己?」「他这么单纯,若交错朋友,不就完了?」因为自己的忧虑而过份保护孩子,不但于事无补,更严重的是造成家庭成员间关系的紧张。一方面只有一个,不但是父母很自然地将所有的关注都放在孩子身上,有时还加上祖父母辈的千叮咛万嘱咐,压力就更大。另一方面,是因为父母本身的个性使然,常常无法分辨什么是「想象的情况」,什么是「事实」。孩子只不过是一个人走到巴士站,但父母觉得好像孤零零走在陌生的纽约市中心,万一发生了什么事怎么办,还是开车自己送吧。
3. 容易掉入「只准成功、不准失败」的迷思
这种心态不见得是针对孩子的表现,许多独生子的父母对孩子的期望是相当合理的,而是对自己的要求过高。由于只有一个孩子,孩子的表现似乎就是自己为人父母的成果展览。许多独生子的父母常会误将与孩子相关的所有问题都归咎于因为「只有一个」,孩子有些什么问题,一定是自己教养不当,例如,如果孩子特别地害羞,父母会责怪自己没有替孩子找到合适的玩伴,孩子不愿意自己一个人睡,老是要和爸妈睡等。事实上孩子的表现与他的个性与不同的成长阶段有绝对的关系,因此期望能教养出健康上进的孩子,最直接的方式就是对孩子真正的了解与接纳,而不是把自己弄得忙得不可开交。

凯若琳怀特(Carolyn White)在「独生子父母常犯的七大错误」一书中,针对独生子父母的特殊心态,归纳出七项,分别为:溺爱(Overindulgence)、过份保护(Overprotection)、疏于管教(Failure to Discipline)、弥补心态(Overcompensation)、要求完美(Seeking Perfection)、以成人对待(Treating Your Child like an Adult)、过份夸赞(Overpraising)。如何在这些错误中做调整与改变,在书中有许多很实际的建议。而从这七种常犯的错误中,不难发现一个共通点,那就是父母的「过犹不及」。

如何把握「平衡」的教养原则

相信独生子女的父母都希望能在亲子关系上做到爱却不溺爱关心却不担心,而孩子也能学会懂得独处却不孤单。如何克服独生子女教养「过犹不及」的陷阱,基本上透过下面两方面的努力,会有相当大的助益:

1. 早做计划,尽量遵照计划进行

根据统计,独生子的父母花在孩子身上的金钱总额比两或三个孩子的父母还多。没有计划,到时候看着办的心态,最后的结果通常就是花很多的代价却看不到好的结果。既然「只有一个」孩子,就不妨在如何培养孩子有好的习性上早做计划,并且决定后就一定确实执行,至终一定会看到果效。
飞扬同工中就有一位是独生子的母亲,她本身有二个姐妹,但自己则只有一个儿子。她基本的态度就是无论是一个或几个都以平常心来对待。自儿子小时起,吃饭时帮忙摆碗筷是他的责任,大一点倒垃圾,帮忙提重的东西,青少年时期开始帮忙洗车等等,自然而然地该做什么就做什么,「独生子」似乎从来不是亲子关系中的重点,而更重要的是看见孩子在成长的过程中得到他所需要的接纳、沟通、引导和父母的榜样。因此这位同工当她的儿子进入初中后,就开始鼓励孩子参加一些青少年团契,并且开放家里,欢迎孩子的朋友来家中玩。这些听来与任何父母都差不多,重点就是只要是认为应该做的事,作好安排就放心去做,以平常心来看待。

2. 常和其它父母沟通交换意见

若真有什么顾虑时,与其在家中坐立不安,不如去发掘问题所在,包括请教其它父母是否有类似的情形。事实上孩子大多数的问题都是在成长过程中必然的现象,与是否是独生子并无关连。常与其它父母沟通还有另一个好处就是,对任何父母而言,在孩子上学的过程中,都需要其它父母有时无时的支援。

结语

每一个人生长的环境都有他的独特地方,但无论是独生子或有兄弟姊妹,我们却都有一个共同的需要,就是被保护、被接纳、被信任和能与人能建立一个亲密的关系。当现代家庭的成员数目越来越小,我们真的希望看见家庭中的亲子关系与夫妻关系能更健全、更满足、更能发挥家庭的特色成为社会的祝福。

注1:Falbo (Brophy,1989), a psychologist known for work in the area of birth order. Falbo found that Chinese only children fared no worse in personality or achievement than their counterparts with siblings. However, only children are also often seen as high-achieving, motivated, and successful (Brophy, 1989, p.56).
注2:中国的独生子女教育──中国未来希望的寄托《国民素质与经济社会发展》林盛中 张宝艳编着 2001年
注3:Mueller, Karla Ann and Yoder, Janice D. 'Gendered Norms for Family Size, Employment, and Occupation: Are There Personal Costs for Violating Them?' Sex Roles, Vol.36, Issue 3/4(1997), pp. 207-20.

参考资料:
1. 中国的独生子女教育──中国未来希望的寄托《国民素质与经济社会发展》林盛中 张宝艳编着 2001年
http://www.happyhome.net.cn/read.asp?ubjectid=220&infoid=5491&forumid=
2. Newman, Susan, Parenting an Only Child, Broadway Books, NY 2001.
3. White, Carolyn, The Seven Common Sins of Parenting an Only Child, Jossey-Bass, San Francisco, CA., 2004.
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